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Día Mundial del Pulmón 2020: Infecciones Respiratorias | 25 de septiembre

21-09-2020

21 de septiembre de 2020

Compartimos con todos los colegas de América Latina las declaraciones y los materiales de divulgación para este próximo Día Mundial del Pulmón, a celebrarse en el mundo entero este 25 de septiembre.

 

Infecciones respiratorias

En 2020, la pandemia del coronavirus (COVID-19) hizo que el mundo tomara conciencia de lo mortales que pueden ser los virus respiratorios mientras nos enfrentamos al desafío de este nuevo coronavirus. 

En realidad, las infecciones respiratorias se encuentran entre nosotros desde hace mucho tiempo y seguir√°n siendo una de las mayores causas de sufrimiento y muerte. Adem√°s de virus, existen muchas otras causas de infecciones respiratorias que provocan muchas enfermedades. Entre ellas se encuentran las bacterias, hongos y otros organismos que pueden infectar las v√≠as respiratorias superiores (nariz, senos paranasales y garganta) y, lo que es a√ļn m√°s preocupante, las v√≠as respiratorias inferiores y los pulmones (como la bronquitis y la neumon√≠a). ¬†¬†

Pueden causar síntomas tales como tos, dificultad para respirar, expectoración verdosa y disnea, así como síntomas generales como fiebre, malestar y pérdida de peso. También puede presentarse dolor en el pecho al respirar o toser.   

Los problemas de las infecciones respiratorias en el mundo

Neumonía

  • La neumon√≠a es la principal causa de muerte en ni√Īos y ancianos.
  • Mueren casi 700.000 ni√Īos por a√Īo a causa de neumon√≠a.
  • A causa de neumon√≠a mueren 2 ni√Īos por minuto.
  • El 80 por ciento de las muertes se producen en ni√Īos menores de 2 a√Īos y adultos mayores de 65 a√Īos.
  • Casi todas las muertes ocurren en pa√≠ses de ingresos bajos y medios [1].
  • Entre los factores de riesgo se encuentran la edad, tabaquismo, enfermedades cr√≥nicas y enfermedades que debilitan el sistema inmunol√≥gico.

Tuberculosis

  • Todos los a√Īos hay 10 millones de nuevos casos de tuberculosis¬† (TB) ¬†y 1,5 ¬†millones de muertes.
  • Las muertes se producen principalmente en ni√Īos menores de 5 a√Īos y en adultos entre los 20 y los 35 a√Īos.
  • M√°s del 95 por ciento de las muertes se producen en pa√≠ses de ingresos medios y bajos.
  • La tuberculosis es la principal causa de muerte relacionada con la resistencia a los antibi√≥ticos y la principal causa de muerte de pacientes con VIH. En 2017, el 30 por ciento de las muertes por VIH se debieron a tuberculosis.
  • 4.383 personas por d√≠a mueren a causa de tuberculosis y 27.397 enferman de tuberculosis [2].
  • Las cepas resistentes a los medicamentos son cada vez m√°s importantes y el acceso a un tratamiento adecuado pero costoso es limitado.
  • Para 2030, un retraso de cinco a√Īos en la inversi√≥n en I+D para nuevos recursos contra la tuberculosis dar√≠a como resultado:
    • 13,9 millones de personas m√°s enfermar√°n de tuberculosis.
    • 2 millones de muertes m√°s a causa de tuberculosis [3].
  • Entre los factores de riesgo se encuentran las personas infectadas recientemente con la bacteria de la tuberculosis y personas con enfermedades cr√≥nicas que debilitan el sistema inmunol√≥gico.

Covid-19

  • COVID-19 es actualmente una pandemia causada por un coronavirus.
  • Las infecciones respiratorias virales pueden ocurrir en epidemias y propagarse r√°pidamente dentro de las comunidades de todo el mundo, para convertirse as√≠ en pandemias mundiales.
  • COVID-19 es una de esas infecciones respiratorias virales que afect√≥ a m√°s de 25 millones de personas en todo el mundo provocando la muerte de casi 860.000 hasta principios de septiembre de 2020. Es probable que la carga aumente exponencialmente en el corto plazo [4].
  • Las personas mayores, y las personas con enfermedades preexistentes tales como presi√≥n arterial alta, problemas card√≠acos y pulmonares, diabetes o c√°ncer, tienen un mayor riesgo de desarrollar enfermedades graves con COVID-19. Sin embargo, cualquier persona puede contraer COVID-19 y enfermarse gravemente.

 

Coronavirus (COVID-19)

Se sabe que varios coronavirus causan infecciones respiratorias que van desde el resfriado com√ļn hasta enfermedades m√°s graves como el s√≠ndrome respiratorio de Oriente Medio (MERS) y el s√≠ndrome respiratorio agudo grave (SARS).

El coronavirus descubierto más recientemente (SARS-CoV-2) causa la enfermedad del coronavirus COVID-19. Este nuevo virus y enfermedad eran desconocidos antes de que comenzara el brote en Wuhan, China, en diciembre de 2019. COVID-19 es ahora una pandemia que afecta a muchos países de todo el mundo.

¬ŅEs COVID-19 una infecci√≥n respiratoria?

S√≠, COVID-19 es una infecci√≥n respiratoria. Sin embargo, el virus puede afectar a todo el cuerpo. La dificultad para respirar con bajos niveles de ox√≠geno es la raz√≥n m√°s com√ļn para ir al hospital o necesitar cuidados intensivos.

¬ŅCu√°les son los s√≠ntomas espec√≠ficos asociados con COVID-19?

Los síntomas más comunes de COVID-19 son fiebre, tos seca, dificultad para respirar y cansancio.

Hay otros síntomas menos comunes y pueden afectar a algunos pacientes, entre ellos se encuentran los dolores, congestión nasal, dolor de cabeza, conjuntivitis, dolor de garganta, diarreaoea, pérdida del gusto o del olfato, erupción en la piel o decoloración de los dedos de las manos o de los pies. Estos síntomas suelen ser leves y comienzan gradualmente.

Algunas personas se infectan, pero solo tienen síntomas muy leves.

La mayoría de las personas (alrededor del 80 por ciento) se recuperan del COVID-19 sin tratamiento hospitalario. Una persona de cada 5 que contraer COVID-19 se enferma gravemente y tiene dificultad para respirar. Es probable que el 15 por ciento de los que se recuperan tengan síntomas persistentes [5]. 

Los ni√Īos tienen un riesgo mucho menor de contraer COVID-19 grave ‚Äď la mayor√≠a de las infecciones infantiles son leves o asintom√°ticas.¬† Un peque√Īo n√ļmero de ni√Īos desarroll√≥ una afecci√≥n inflamatoria.

Prevención
¬ŅC√≥mo prevenimos las infecciones respiratorias?
Podemos prevenir muchas infecciones respiratorias mediante la vacunaci√≥n. Las vacunas contra la gripe, la neumon√≠a neumoc√≥cica, el sarampi√≥n, la tuberculosis (BCG reduce la muerte y la morbilidad de esta enfermedad en ni√Īos peque√Īos) y la tosferina (Tos convulsa) se utilizan ampliamente.¬†

Algunas infecciones ('gripe', COVID-19) se propagan tocando las superficies infectadas y luego tocando la nariz o la boca. El lavado de manos es muy importante.

Otras infecciones se propagan al inhalar el germen ya sea por la exposición a la tos de otros pacientes (como tuberculosis, COVID-19) o por el aire. El uso de una mascarilla es muy eficaz para prevenir la transmisión

Algunas infecciones tropicales se tragan o entran a través de la piel y luego encuentran su camino al pulmón (gusanos).  Una vez más, lavarse las manos antes de comer es importante. Es más seguro nadar en piscinas cloradas y en el mar en lugar de hacerlo en ríos de agua dulce, lagos o estanques. 

Para prevenir infecciones se debe mantener una buena salud y nutrición: es fundamental tener una nutrición adecuada en la infancia y se debe amamantar a los bebés para prevenir infecciones.

Recomendaciones para prevenir el COVID-19

Es posible reducir las posibilidades de infección y propagación del COVID-19 tomando algunas simples precauciones; la Organización Mundial de la Salud (OMS) actualiza regularmente estas recomendaciones y también se debe seguir los consejos y regulaciones de los gobiernos locales;

  • Usar mascarilla. El uso de mascarilla es una de las medidas m√°s eficaces para prevenir la propagaci√≥n del virus.¬† Se debe usar mascarilla en todo momento especialmente en lugares p√ļblicos.
  • Lavarse las manos. Limpiar las manos peri√≥dica y minuciosamente con un desinfectante a base de alcohol o lavarlas con agua y jab√≥n. ¬ŅPor qu√©? Lavarse las manos con agua y jab√≥n o limpiarlas con un desinfectante a base de alcohol mata los virus que pueden estar en las manos.
  • Distancia. Mantener la distancia f√≠sica recomendada (normalmente 2 m) entre los dem√°s. ¬ŅPor qu√©? Cuando alguien tose, estornuda o habla, esparce peque√Īas gotitas de la nariz o la boca que pueden contener el virus. Si la persona tiene la enfermedad al estar demasiado cerca, se pueden inhalar estas gotitas junto con el virus del COVID-19.
  • Evitar las multitudes. Evitar ir a lugares llenos de gente. ¬ŅPor qu√©? Cuando las personas se re√ļnen en multitudes, es m√°s probable entrar en contacto con personas infectadas con COVID-19 y es m√°s dif√≠cil mantener la distancia f√≠sica.
  • Evitar tocar los ojos, la nariz y la boca. ¬ŅPor qu√©? Las manos tocan muchas superficies y pueden alzar el virus. Una vez contaminadas, las manos pueden transferir el virus a los ojos, la nariz o la boca. A partir de ah√≠, el virus puede entrar en el cuerpo e infectarlo.
  • Buena higiene respiratoria. Se debe tener la precauci√≥n que todas las personas que te rodean sigan una buena higiene respiratoria. Esto significa cubrirse la boca y la nariz al toser o estornudar con el codo o con un pa√Īuelo de papel, el cual se debe desechar inmediatamente para luego continuar con el lavado de manos. ¬ŅPor qu√©? Las gotitas esparcen el virus. Al seguir una buena higiene respiratoria, se protege a las personas que te rodean del resfriado, la gripe y COVID-19.
  • Aislamiento. Qu√©date en casa y a√≠slate a√ļn con s√≠ntomas leves como tos, dolor de cabeza, fiebre leve, hasta que te recuperes o si has tenido contacto con alguien que tiene COVID-19. Que alguien te provea de provisiones. Si necesitas salir de casa, usa una mascarilla o cubre boca en p√ļblico seg√ļn sea lo recomendado por el pa√≠s. ¬ŅPor qu√©? Evitar el contacto con los dem√°s y usar mascarilla protege de posible COVID-19 y otros virus.

 

Tratamiento

  • Neumon√≠a. La neumon√≠a se puede tratar con antibi√≥ticos; la neumon√≠a grave puede necesitar el uso de ox√≠geno.
  • Tuberculosis. La mayor√≠a de las personas que contraen tuberculosis pueden curarse y reducir la transmisi√≥n posterior de la infecci√≥n con un diagn√≥stico precoz y tratamiento con antibi√≥ticos de primera l√≠nea durante 6 meses. No continuar el ciclo completo de los medicamentos prescritos adecuadamente puede resultar en una reca√≠da y transformarse en farmacorresistente, lo que la hace m√°s dif√≠cil de tratar y representa un riesgo para los dem√°s. Por esta raz√≥n, se recomienda seguir una terapia supervisada o terapia de observaci√≥n directa del tratamiento convencional para asegurar la observancia durante todo el tratamiento.
  • COVID-19. Actualmente no existe un tratamiento espec√≠fico para el COVID-19. El tratamiento tiene como objetivo aliviar los s√≠ntomas hasta la recuperaci√≥n. Actualmente se est√°n investigando vacunas y opciones de tratamiento en todo el mundo.

En 2020, el Día Mundial del Pulmón requiere de investigaciones para prevenir, detectar y tratar las infecciones respiratorias, en particular el COVID-19 y la tuberculosis

  • Seguridad sanitaria y prevenci√≥n de futuros brotes de COVID-19.
  • Pruebas predictivas que muestren qui√©n es inmune y qui√©n desarrollar√° la enfermedad a partir de nuevas infecciones.
  • Estudios de diagn√≥stico para identificar y tratar a las personas en riesgo de que la enfermedad avance una vez infectadas.
  • Ensayos controlados aleatorios de alta calidad que permitan desarrollar las mejores vacunas y tratamientos.
  • Acceso a vacunas y tratamientos eficaces y asequibles para todos.
  • Educaci√≥n para todos sobre los beneficios y la seguridad de las vacunas antigripales y neumoc√≥cicas, as√≠ como la vacuna COVID-19 una vez desarrollada.

Referencias

[1] FIRS: Forum of International Respiratory Societies. The Global Impact of Respiratory Disease ‚Äď Second Edition. Sheffield, European Respiratory Society, 2017.
[2] Global Tuberculosis Report 2018, pub. World Health Organization: https://www.who.int/tb/publications/global_report/en/.
[3] Stop TB Partnership. The Paradigm Shift 2018-2022.
[4] John Hopkins University & Medicine. COVID-19 Dashboard (Online). https://coronavirus.jhu.edu/map.html, accessed 02.09.2020, 09:10.
[5] World Health Organization Q&A on coronaviruses (COVID-19) https://www.who.int/emergencies/diseases/novel-coronavirus-2019/question-and-answers-hub



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