La contaminación atmosférica es una preocupación en los niveles actualmente aceptados como "seguros"

30 de junio de 2017

 El Foro de Sociedades Respiratorias Internacionales (FIRS) advierte hoy que las agencias gubernamentales no deben ser complacientes en el esfuerzo de proporcionar aire limpio a todos los ciudadanos. A pesar de los avances que se han hecho desde la introducción en 1963 de la Ley de Aire Limpio en los Estados Unidos, queda mucho por hacer. El ejemplo más reciente de esto es un informe publicado en el New England Journal of Medicine que analiza 12 años de datos de beneficiarios de Medicare, que muestran que el riesgo de muerte aumenta en proporción a la cantidad de partículas finas en la atmósfera. Lo más preocupante fue el hallazgo de que, a pesar de que las actuales Normas Nacionales de Calidad del Aire Ambiental declaran que un nivel aceptable de 12 microgramos por metro cúbico de partículas finas inhalables (aquellas con un diámetro aerodinámico de 2,5 micrómetros o menos, o "PM2,5"), hubo un aumento del 13,6% en el riesgo de muerte por cada aumento de 10 microgramos de partículas finas por metro cúbico de aire por debajo de ese umbral "aceptable". El estudio también encontró que no había un nivel "seguro" de exposición, o nivel en el que el riesgo de muerte permaneciese inalterado.

Los principales productores de partículas PM2.5 a nivel mundial incluyen la quema de combustibles sólidos (como el carbón y la madera) y diversos combustibles para el transporte. "Más de 2,800 millones de personas en todo el mundo usan combustible sólido para cocinar y muchos más usan combustibles sólidos para calentar sus hogares", según el Dr. Akshay Sood, profesor de Medicina de la Universidad de Nuevo México y miembro del Comité Ambiental de FIRS.

Dr. Sood continúa, "La gente ha visto fotos del smog de Nueva Delhi, Beijing, o Los Ángeles. Este smog se compone de estas partículas finas. Es preocupante que las comunidades de los Estados Unidos que cumplan con los Estándares Nacionales de Calidad del Aire Ambiental y crean que su aire es "seguro" no pueden estar completamente protegidas de los efectos adversos a la salud de las PM2.5." Ciertos segmentos de la población, como los niños, los ancianos y aquellos con enfermedades cardiopulmonares tienen un mayor riesgo de sufrir los efectos de la contaminación sobre la salud.

La calidad inadecuada del aire exterior afecta a muchas personas en todo el mundo. La Organización Mundial de la Salud (OMS) estima que el 92% de la población mundial vive en zonas con una calidad inadecuada del aire exterior, y esta contaminación contribuye a 1 de cada 8 muertes. Estos nuevos datos de Estados Unidos deben estimular a los gobiernos a redoblar sus esfuerzos para proporcionar a sus ciudadanos el aire más limpio posible. FIRS recomienda encarecidamente el cumplimiento de las Directrices de Calidad del Aire de la OMS, así como del Acuerdo Climático de París.

Acerca del Foro de Sociedades Respiratorias Internacionales (FIRS)
El Foro de Sociedades Respiratorias Internacionales (FIRS) es una organización constituida por las sociedades respiratorias internacionales líderes en el mundo, trabajando juntas para mejorar globalmente la salud pulmonar: American Thoracic Society (ATS), American College of Chest Physicians (ACCP), Asociación Latinoamericana de Tórax (ALAT), Asia Pacific Society of Respirology (APSR), European Respiratory Society (ERS), International Union Against Tuberculosis and Lung Diseases (The Union) y la Pan African Thoracic Society (PATS). La meta de FIRS es unificar y realzar esfuerzos para mejorar la salud pulmonar a través del trabajo conjunto de sus más de 70.000 miembros a nivel mundial.

 

Air Pollution a Concern at Levels Currently Accepted as “Safe”

The Forum of International Respiratory Societies (FIRS) warns today that government agencies must not become complacent in the effort to provide clean air to all citizens. Despite the advancements that have been made since the 1963 introduction of the Clean Air Act in the United States, much more remains to be done. The most recent example of this is a report published in the New England Journal of Medicine looking at 12 years of Medicare beneficiary data, which showed the risk of death increased in proportion to the amount of fine particulate matter in the atmosphere. Most concerning was the finding that, although the current National Ambient Air Quality Standards declare that 12 micrograms per cubic meter of fine, inhalable particles (those with an aerodynamic diameter of 2.5 micrometers or less, or “PM2.5”) is an acceptable level, there was a 13.6% increase in the risk of death for every increase in 10 micrograms of fine particles per cubic meter of air below that “acceptable” threshold. The study also found there was no “safe” level of exposure, or level where the risk of death was unchanged.

Major producers of PM2.5 particles globally include the burning of solid fuels (such as coal and wood), and various fuels for transportation. “More than 2.8 billion people worldwide use solid fuel for cooking, and many more use solid fuels for heating their homes,” according to Dr. Akshay Sood, Professor of Medicine at the University of New Mexico and member of FIRS Environmental Committee.

Dr. Sood continues, “People have seen pictures of New Delhi, Beijing, or Los Angeles smog. This smog is made up of these fine particles. It is concerning that communities in the United States that meet the National Ambient Air Quality Standards and believe their air is ‘safe’ may not entirely be protected from the adverse health effects of PM2.5.” Certain segments of the population, such as children, the elderly, and those with cardiopulmonary diseases are at higher risk of the health effects of pollution.

Inadequate outdoor air quality affects many people around the world. The World Health Organization (WHO) estimates that 92% of the world’s population live in areas with inadequate outdoor air quality, and this pollution contributes to 1 out of every 8 deaths. This new data from the United States should spur governments to redouble their efforts to provide their citizens with the cleanest air possible. FIRS strongly recommends compliance with WHO Air Quality Guidelines, as well as the Paris Climate Agreement.

About FIRS
The Forum of International Respiratory Societies (FIRS) is an organization comprised of the world’s leading international respiratory societies working together to improve lung health globally: American Thoracic Society (ATS), American College of Chest Physicians (CHEST), Asociación Latino Americana De Tórax (ALAT), Asian Pacific Society of Respirology (APSR), European Respiratory Society (ERS), International Union Against Tuberculosis and Lung Diseases (The Union) and the Pan African Thoracic Society (PATS). The goal of FIRS is to unify and enhance efforts to improve lung health through the combined work of its more than 70,000 members globally.